22 agosto 2014

Altos de Desaguadero y Piedra Gorda, uniendo ciclismo, cultura y turismo entre Villa de Leyva y Tunja

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Amplia vista en la primera parte, llegando a Desaguadero
El segmento que presentamos en esta entrada corresponde a la parte final de la tercera etapa de la pasada edición de la Vuelta a Colombia 2014, que incluyó dos premios de montaña de segunda categoría al final de dicha fracción, llamados por los organizadores como “alto de Samacá” y “alto de Cucaita”; y cuyas denominaciones correctas, tal y como son conocidos en la región, son alto de Desaguadero y alto de Piedra Gorda respectivamente.

Esta es una zona turística por naturaleza, donde se encuentra el valle de Saquencipá que está conformado por los municipios de Ráquira, Sutamarchán, Sáchica y Villa de Leyva. Estos pueblos cuentan con una gran riqueza gastronómica y atractivos sitios turísticos como el Santuario de Fauna y Flora de Iguaque, el Bioparque, la granja de avestruces, el museo y Centro de Investigaciones Paleontológicas, el convento del Santo Ecce Homo, el monasterio de La Candelaria, etc. que han sido escenario de varias series nacionales de TV (Los pecados de Inés de Hinojosa, El Zorro, El caballero de Rauzán, Pasión de Gavilanes, Las Divas y Paraíso Travel entre otros). Aquí también se realizan eventos especiales como el festival del viento y las cometas, el festival de luces, la celebración de la semana santa y encuentros de música antigua entre otros.

20 agosto 2014

Propuesta de mejora del recorrido del Clásico RCN 2014

El ciclismo debe intentar siempre acercarse a la gente
El Clásico RCN de este año, que se celebrará entre el 26 de septiembre y el 5 de octubre próximos, le ha apostado a un recorrido de los antiguos. Uniendo de una manera simple en su primera mitad las ciudades capitales de los departamentos que recorre. Y utilizando en las fracciones de la segunda parte las principales vías de comunicación entre los sitios de salida y meta. Sin importar mucho el espectáculo ciclista que pueda deparar el trayecto por esas carreteras. Los organizadores apostaron además por incluir una primera semana absolutamente plana, imitando los Tours de Francia de hace un par de décadas. Sin mayor emoción, salvo alguna fuga y el embalaje final.

Pero esa no es la principal crítica que tenemos sobre el recorrido (quien quita que se formen abanicos entre Santa Marta y Barranquilla, en el tramo que discurre entre el mar Caribe y la Ciénaga Grande). Creemos que las deficiencias están más en el uniforme diseño de esas primeras etapas, en las siguientes de montaña y en la falta de una CRI plana en los primeros días para que los escaladores se vean obligados a atacar en esas etapas montañosas. En esta entrada vamos a proponer un diseño de Clásica RCN con etapas más acordes con los tiempos modernos, intercalando etapas cortas y largas, la inclusión de un circuito nervioso el segundo día para evitar el sopor de los embalajes masivos un día sí y otro también, la media montaña con varios repechos que permitirían abrir distancias entre los favoritos, dos llegas en alto muy diferentes entre sí, contrarrelojes variadas y sobre todo colocando los grandes puertos donde no pierdan su importancia y vuelvan a ser decisivos en la resolución de la carrera.

15 agosto 2014

Perfiles altimétricos de las etapas del Clásico RCN 2014: 26 septiembre – 5 octubre

Hace pocas fechas se hizo oficial el recorrido del Clásico RCN 2014, prueba que hace años dejó de ser realmente un “duelo de titanes” para pasar a ser una carrera de marcado carácter local. Culpa de la pobre o nula participación de equipos y corredores de cierto renombre internacional.
Podemos afirmar que los organizadores no se cansaron demasiado “craneando” las etapas y eligieron casi siempre la ruta más fácil a la hora de diseñarlas: usar el camino más directo y unir las localidades de salida y meta por las principales carreteras entre ellas. Por mucho que traten de vender las bondades del recorrido utilizando palabras grandilocuentes como “novedoso” e “inédito”, sobre todo a la hora de resaltar varias de las localidades de salida, muchas de las etapas son repetitivas respecto a años anteriores y otras carreras nacionales. Con ligeras variaciones, el recorrido global es similar al de la edición del 2012. Si comparamos las etapas podemos comprobar que para 2014 hay previstas varias que son idénticas (5ª y 6ª) o muy parecidas en su diseño (7ª y 8ª) a las de hace 2 años. También la crono final es de perfil quebrado.

09 agosto 2014

Alto del Piojo, el “Escoberito” vallecaucano

Texto y fotografías: Carlos Alberto Arango

La exigencia de las rampas del "Escoberito" es evidente
Junto a los puertos de Dapa y La Cumbre, el ascenso al Alto del Piojo, en la carretera Vijes-Villamaría es uno de los tres altos de montaña más difíciles de la cordillera occidental en el Valle del Cauca. Entre los ciclistas vallecaucanos este puerto es más conocido como “El Escoberito”, en remembranza al mítico puerto antioqueño.

Nuestro lugar de partida es cerca al municipio de Vijes, 31 kilómetros al norte de la ciudad de Cali por la vía Panorama. Esta tranquila población de menos de 10.000 habitantes que viven de la agricultura y la ganadería es testigo de la angustia y el dolor que cada pedalazo causa a los ciclistas cuando enfrentan rampas de hasta el 18% de inclinación. Un asfalto en excelentes condiciones y una carretera poco transitada dan las condiciones perfectas para una batalla entre la fuerza de la gravedad y nuestro propio peso. La inclinación y dureza de muchas de las rampas hace recomendable ir lo más rotado posible, empleando un plato de 34 dientes con un piñón de 25 o mayor. Recordemos que Rigoberto Urán subió el escarpado Angliru en la pasada Vuelta a España con un piñón del 27.

08 agosto 2014

Alto del Tigre, en la ruta hacia la laguna de Tota

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

La laguna de Tota, un espejo del cielo
Iza en lenguaje Chibcha significa “lugar de curación”; tal vez por el beneficio medicinal de las aguas termales de este pequeño municipio boyacense. Quizás por esta razón era también el lugar predilecto de recreación y meditación del Cacique Suamox. Conocido, aparte de las termales, por la gran variedad de postres, artesanía en tejidos, muñequería en fibras vegetales y telas, bisutería en fibras vegetales y animales, etc. Iza está ubicado en el piedemonte de las estribaciones de la cordillera oriental y sobre el costado sur del valle del Sugamuxi, en el centro del departamento de Boyacá, a 13 kilómetros de Sogamoso.

El sencillo y tranquilo alto del Tigre inicia en las afueras de Iza, en la vía que conduce hacia los municipios de Cuitiva, Tota y Aquitania; pasando por “Playa Blanca”, que forman parte de la ruta que rodea a la hermosa laguna de Tota y que actualmente se encuentra pavimentada en un 80%.

El ascenso comienza un kilómetro después de salir del caso urbano, con una altura inicial de 2560 msnm y una temperatura media entre 12 y 15ºC. Vamos a recorrer 7.5 kilómetros, de los cuales se encuentran sin pavimentar 600 metros entre el segundo y tercer kilómetro (coloreados en marrón en la altimetría). En general el ascenso es irregular e incluyen dos tramos en descenso. La mayor cantidad de rampas no superan el 14% y se encuentran especialmente entre el kilómetro 2.5 y el 5.3, que es donde encontramos el tramo más inclinado de todo el recorrido que en promedio es al 7.2%. Incluye un corto tramo de 600 metros al 9% antes del paso por la plaza principal de Cuitiva; donde debemos seguir a mano derecha de la iglesia. En los últimos 2 kilómetros solo se destacan 500 metros al 7.2% y algunas rampas al 10%. En total se ascienden 394 metros a un promedio de inclinación del 5.3%.

06 agosto 2014

Propuesta de mejora del recorrido de la Vuelta a Colombia 2014

La siguiente es nuestra propuesta de un recorrido alternativo al programado en la Vuelta a Colombia de este año. En nuestra opinión deportivamente mucho más interesante y variada que las repetitivas etapas que se disputarán en los próximos días a través de parte de la geografía de nuestro país. De los puntos de salida y llegada incluidos en el recorrido oficial solo realizamos cuatro cambios:

· Incluimos la bella e histórica Girón como salida de la crono inicial.
· Suprimimos la salida de San Gil, dejando esta localidad como paso de la caravana ciclista en la 2ª fracción.
· Cambiamos la llegada a Tunja por una meta en alto en Cómbita, como homenaje a Nairo Quintana.
· Eliminamos la llegada a Pereira por la llegada en alto del Valle de Cocora, mucho más interesante paisajística, turística y sobre todo ciclísticamente que la meta en la capital risaraldense.

Sin entrar en detalles que se necesitan mejorar con urgencia, como la paupérrima participación de equipos extranjeros, las pocas garantías sobre la limpieza de los controles anti-dopaje en este país, la total ausencia de unas transmisiones televisivas de calidad y a la altura del siglo XXI en que nos encontramos, etc. con esta entrada solo pretendemos demostrar que, si se desea, con las carreteras pavimentadas de que disponemos hoy día en Colombia se pueden diseñar recorridos modernos y atractivos para los ciclistas y sobre todo para el gran público. O dicho de otro modo: utilizando los mismos mimbres se pueden hacer cestos mejores y más lindos.

En resumen son 11 fracciones repartidas de la siguiente manera: 3 etapas cortas (menos de 140km), 2 de media distancia y 4 largas (rondando los 200km).

01 agosto 2014

Perfiles de las etapas de la Vuelta a Colombia 2014: 6 - 17 Agosto

Arriba la altimetría de la Nobsa-Cota; debajo la Cuneo-Pinerolo
Ahora que ya conocemos el recorrido oficial de las etapas de la Vuelta a Colombia 2014 podemos valorarlo en su justa medida. Un primer vistazo nos deja una amarga sensación de deja-vu. Esa conocida sensación de “esto ya lo hemos visto antes en alguna parte”. Parece que lo de innovar es algo que no va con la comisión técnica de la FCC, que son los organizadores de la Vuelta. De nuevo nos presentaron un recorrido repetitivo hasta la saciedad, sin ninguna novedad significativa y carente de la más mínima imaginación. Con lo sencillo que sería programar un recorrido más novedoso y atractivo... El resumen que extraemos de la Vuelta a Colombia 2014 es el siguiente:

En nuestra opinión en Colombia casi no hay equipos para armar una buena CRE. Por este motivo no nos gusta la corta CRE del primer día, que baja de Piedecuesta y sube a Bucaramanga. En su lugar preferiríamos una crono individual a modo de prólogo. La 2ª etapa es muy corta, sobre terreno quebrado pero por carretera amplia. En la 3ª etapa de media montaña van directos desde Barbosa a Chiquinquirá, comenzando con el alto de 1ª categoría de Garavito. Desde Sáchica al final se vienen dos altos de 2ª categoría, el último a unos 11 kilómetros de la meta en el repecho de la plaza Bolívar de Tunja.

Mirando por encima las altimetrías oficiales nos llevamos una “grata sorpresa”. ¡Tenemos un etapón de alta montaña en el recorrido! Miren sino el brutal perfil de la 4ª etapa Nobsa-Cota. A pesar de ser una etapa eminentemente plana parece que estuviéramos ante el mítico tappone alpino Cuneo-Pinerolo del Giro 1949, el de la legendaria cabalgada en solitario de Fausto Coppi.

18 julio 2014

La Tribuna, del reinado de la panela al reinado de la montaña

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño
La peña Guardián vigila el paisaje del ascenso a La Tribuna
Es un largo puerto de Categoría Especial, en su mayoría en ascenso constante, que guarda mucha similitud con la subida al alto del Vino por La Vega. Su inicio se ubica en Villeta ("Pequeña Villa"), un municipio de Cundinamarca a 91 kilómetros de Bogotá, que por su clima es un destino turístico en la región, famoso por la producción de la panela y su reinado internacional. Villeta se encuentra en un pintoresco valle conformado por las cuencas del río Dulce y el Bituima, que se unen antes de llegar al casco urbano y forman el río Villeta. La geografía es quebrada y montañosa y se extienden al lado y lado del río hasta las cuchillas de la cordillera que encierran el valle. El paisaje es espectacular y se compone de vegetaciones típicas de los pisos térmicos templado y frío, entre palmas al inicio, pinos y eucaliptos al final. Estamos en uno de los corredores viales más transitados de nuestro país; especialmente de tráfico pesado proveniente de Medellín y la costa Caribe, que prefieren esta ruta a la del Alto del Vino, para llegar más rápido a la zona franca del oeste de Bogotá.