21 enero 2015

Propuestas de recorridos para Clásicas de 1 día

La tradición y la emoción del ciclismo se unen en las Clásicas
Las Grandes Clásicas son históricas carreras de un día que tienen como característica principal la distancia a recorrer. Siempre pasan de los 240 kilómetros y pueden llegar hasta los casi 300 de la Milán-Sanremo. Aparte de este dato cada Clásica suele tener una característica especial, casi siempre una o unas dificultades especificas, que la diferencian del resto y que son su principal seña de identidad. Algunas pueden tener tramos de carreteras destapadas o adoquinadas, tanto en terreno plano como en subida, otras tienen cotas cortas pero de grandes pendientes o cotas de mediana distancia de pendientes duras o moderadas, algunas tienen puertos de montaña, unas son planas pero siempre con alguna dificultad en forma de repechos cortos o zonas donde habitualmente sopla el viento, etc. Otra característica de las Clásicas suelen ser los nombres sonoros o atractivos que tienen muchas de estas pruebas. Como última característica de estas carreras destacaríamos que solo existe una clasificación final: el vencedor y los acompañantes en el pódium. No hay ni premiaciones de la montaña (los altos no puntúan) ni por equipos ni metas volantes ni otras clasificaciones que distraigan de lo único que importa: pasar de primero la línea de meta.

20 enero 2015

A pesar de la Federación Colombiana de Ciclismo

*Artículo de opinión del columnista Gustavo Duncan publicado en el diario El Tiempo el jueves 15 de enero de 2015.

R.V.C. viajó hasta Italia solo para "sacarse la foto" con Nairo
El 2014 quizá fue el año con los mayores triunfos colombianos en la élite mundial del ciclismo; tanto en cantidad como en calidad. Fue la primera vez que se ganó un Giro de Italia, la segunda carrera más importante del mundo por etapas. También se logró la victoria final en la prestigiosa Paris-Niza a comienzos de temporada. Pero estos triunfos no se debieron a la buena labor de la Federación Colombiana de Ciclismo (FCC). Más bien se lograron a pesar de ella, como bien lo denunció el propio Nairo Quintana en la entrevista concedida a Yamid Amat.

La causa de la incapacidad de la FCC podría resumirse en una sola: quienes manejan los hilos del ciclismo nacional, desde directivos hasta periodistas especializados, lo han visto más como un proyecto personal que como un reto de gestión que posicione definitivamente a nuestro país como potencia mundial en este deporte. En otras palabras: están más preocupados por el control de la torta que por hacerla crecer.

15 enero 2015

El Cogollo, el alto del Mundial de ciclismo 1995

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

La subida al Cogollo abarrotada de público durante el Mundial 1995
El 4 de octubre de 1995 se realizó en Duitama la prueba de ruta élite masculina del Campeonato Mundial de Ciclismo, que consistió en un exigente circuito alrededor de la ciudad al que se dieron 15 vueltas, cada una de 17.7 kilómetros de longitud y un desnivel de 341 metros que incluían el ascenso de la vertiente suave del alto del Cogollo a 2833 msnm; para una distancia total de 265.5 kilómetros y 5115 metros de desnivel acumulado. No extraña que ante estas cifras el de Duitama sea considerado, junto al de Sallanches 1980, el Mundial de Ciclismo más duro de la historia.

Muestra de la exigencia de aquella edición fue que de los 98 participantes que fueron de la partida tan solo 20 la terminaron. Menos mal que la UCI rechazó la primera versión del circuito presentada por los organizadores del campeonato (en sentido contrario al finalmente realizado y subiendo El Cogollo por la vertiente más exigente de La Gruta) y sugirió darle la vuelta; sino no sabemos si se hubiera podido completar el podio.

14 enero 2015

Circuitos “mundialistas” en Colombia

Rubiano proclamandose Campeón Nacional 2014 en Cartagena
Ante la proximidad de la disputa en Rionegro, Antioquia, de los campeonatos nacionales de ciclismo en ruta para profesionales, presentamos unas propuestas de posibles circuitos “mundialistas” repartidos por la geografía colombiana. No es tarea sencilla encontrar circuitos que cumplan con los requisitos adecuados para poder disputar este tipo de pruebas de características especiales.

A ser posible, estos circuitos deben plantearse a las afueras de las grandes ciudades; para que sean viables y para no molestar a la mayoría de la gente a la que no le gusta el ciclismo. Pero tampoco deben situarse demasiado alejados de los grandes centros urbanos, para que los aficionados a los que sí nos gusta el ciclismo podamos acercarnos con cierta facilidad. La mejor opción son los circuitos por carreteras secundarias, para evitar generar caos vehicular. Deberían tener entre 15 y 30 kilómetros, para que el público se sienta atraído al ver pasar varias veces a sus ídolos. Y por último deben ser circuitos que tengan alguna dificultad orográfica que les suponga un esfuerzo extra a los ciclistas; ya sea en forma de repechos, cotas o altos cortos.

13 enero 2015

Multiplicaciones, relaciones, desarrollos, cadencias y vatios

Boonen y Cancellara: poderosas piernas moviendo desarrollos brutales
Mientras montamos en nuestras bicicletas, todos los ciclistas, seamos profesionales o simples aficionados, tratamos de utilizar las multiplicaciones, relaciones o desarrollos más adecuados en cada momento para obtener el mejor rendimiento. Es decir: buscamos la conjunción idónea entre el plato y el piñón para proporcionar la velocidad, potencia y cadencia de pedaleo que más nos convenga; ya se trate de rodar en el plano, descender o de subir cuestas cortas y largas; tanto con el viento a nuestro favor, nulo o de cara. ¿Pero qué significan palabras como multiplicaciones, relaciones y desarrollos? Porque siempre los usamos como sinónimos. Vamos a tratar de explicar estos conceptos con palabras sencillas y comprensibles para cualquier profano del ciclismo.

A la “dentadura” plato-piñón utilizada en cada momento sobre la bici se le llama multiplicación; y se escribe de esa misma manera. Un ejemplo: 52x13, donde el primer número indica los dientes del plato y el segundo los dientes del piñón o corona trasera, engranados al mismo tiempo a través de la cadenilla.

09 enero 2015

La selección natural de los escarabajos

Aquellos organismos vivos con características mejor adaptadas al medio ambiente sobrevivirán con mayor probabilidad.”
Charles Darwin, El origen de las especies.

Grandes atletas colombianos con biotipos diferentes a los escarabajos
En este privilegiado hogar al que llamamos Tierra, perdidos entre miles de millones de estrellas, en un rincón de una galaxia de lo más común entre los miles de millones de galaxias de este Universo, gozamos de un milagro al que llamamos Vida. Para que la vida evolucione con éxito en nuestro planeta existe un proceso denominado selección natural. Esta selección natural adaptativa también funciona en todos los deportes.

En Colombia existe un campeonato de baloncesto. ¿Cual es el biotipo de los jugadores de basket colombianos? ¿Son bajitos como los típicos escarabajos? No. Son altos. Porque una persona de estatura baja, por mucho que le guste este deporte, difícilmente puede destacar en la práctica del baloncesto. En el futbol pasa lo mismo. ¿Cual es la estatura y el biotipo de los jugadores de la Selección Colombia de futbol? ¿Son también bajos y de poco peso como los escaladores colombianos? No. Son atléticos y de estatura media-alta. ¿Y el biotipo de medallistas olímpicos como Caterine Ibargüen, María Isabel Urrutia, Jackeline Rentería, Yuri Alvear y Oscar Figueroa? Todos ellos son colombianos pero ninguno es chiquitico y flacuchento. Y que podemos decir de los fornidos y potentes cuerpos de nuestros exitosos ciclistas de pista.

05 enero 2015

Alto de Fredonia, en tierras de “Juan Valdés”

*Imágenes tomadas de Google Street View

El tramo duro antes de las primeras herraduras
La vertiente norte del ascenso al municipio de Fredonia, en el suroeste antioqueño, es un puerto de Primera Categoría que recientemente fue reasfaltado. Desafortunadamente la carretera está situada en un terreno con graves problemas de fallas geológicas. El propio contratista que la repavimento, al que conocí luego por casualidad, me comentó que no cree que el impecable estado del asfalto resista mucho tiempo. Pero de momento es un puerto de paso que ofrece variantes de etapa muy interesantes para carreras ciclistas profesionales. Por un lado se puede utilizar viniendo del alto de Minas para rematar en Jericó. Por otro lado se puede utilizar como bajada tras la subida a Marsella para finalizar en algunos de los duros puertos que rodean Medellín. ¿Por qué no soñar con una etapa que salga de Jardín y termine en La Catedral, al más puro estilo de los etapones dolomíticos del Giro de Italia?

18 diciembre 2014

Recorridos de los Campeonatos Nacionales de Ciclismo en Ruta - Rionegro 2015

Sergio Henao y Nairo pelearán esta año por la tricolor que luce Rubiano
La Federación Colombiana de Ciclismo acaba de confirmar los recorridos de las pruebas contrarreloj individual y ruta élite de los Campeonatos Nacionales 2015 que se disputarán los días 7 y 8 de febrero en Rionegro. 
A pesar de disputarse en este municipio del altiplano del oriente antioqueño la carrera no pasa en ningún momento por el casco urbano de Rionegro. Causa extrañeza también que la CRI y la prueba en línea se disputen sin día de descanso entre ellas. Luego está el tema de la manipulación del lenguaje, llamando a una prueba en ruta de 172 kilómetros como “gran fondo”, cuando esta distancia se consideró siempre como una carrera corta. Para que una prueba ciclista profesional en ruta pueda considerarse como “de fondo” debe tener más de 200 kilómetros. Para poder considerarla “de gran fondo” debe tener más de 240 kilómetros. Así era por lo menos desde que comenzamos a seguir este deporte hasta hace poco.

11 diciembre 2014

Alto de Soracá, por tierra de Campeones

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Por estas carreteras entrenan los ciclistas profesionales boyacenses
Presentamos este puerto de montaña que ha sido escenario de varias competencias ciclísticas regionales y sitio de entrenamiento de ciclistas elite de la región como Winner Anacona y Nairo Quintana, nuestro Deportista del Año en 2013 y 2014. Muy seguramente también lo fue en su momento para nuestro recordado amigo Mauricio Soler, oriundo de Ramiriquí.

El alto de Soracá se localiza sobre la cordillera oriental, en el centro del departamento de Boyacá, aproximadamente a 20 kilómetros de Tunja. Tiene su inicio aproximadamente tres kilómetros adelante del sitio conocido como Puente Camacho, en la vía que une a Ramiriquí y Jenesano con el municipio de Boyacá. Nuestro recorrido va a ir sobre una carretera primaria que tiene una amplitud para dos carriles, que se encuentra totalmente pavimentada y en buenas condiciones para la bicicleta de ruta. El escaso tráfico vehicular va a permitirnos disfrutar de los hermosos paisajes de tierra fría, como la vegetación típica compuesta de eucaliptos, sauces, maizales, cultivos de papa, etc.

Puente Camacho dista 4 kilómetros de Jenesano. A partir de este punto vienen 3.6 kilómetros en falso plano que no fueron incluidos en la altimetría debido a que su porcentaje de inclinación no supera el 2%. La medición comienza cuando la inclinación es entre el 5-6%, así se mantiene durante los primeros 3.3 kilómetros. Luego viene un corto tramo de descanso y enfrentamos 3.4 kilómetros al 6.2% de pendiente media, pasando de lado por Boyacá, donde se destaca su iglesia por ser una de las más emblemáticas del departamento, que data del siglo XVI y que particularmente quedó incompleta, lo que se puede evidenciar en sus cúpulas chatas.

26 noviembre 2014

Alto de Buenavista, para disfrutar del café y del ciclismo

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Duras rampas que nos obligan a retorcernos para superarlas
Para subir este corto pero exigente puerto debemos tomar la vía que comunica a Calarcá con Caicedonia. Aproximadamente en el kilómetro 30 debemos tomar el desvío a mano izquierda que nos conduce hacia el municipio de Buenavista, donde metros adelante inicia el ascenso sobre una carretera que, aunque angosta, se encuentra en muy buen estado y totalmente pavimentada.

Buenavista es un pequeño municipio del Quindío que tiene una temperatura que ronda los 20 Cº y una humedad excesiva; se localiza sobre una colina de la cordillera central a 1450 msnm, desde donde podemos apreciar magníficos paisajes especialmente de cultivos de café, ya que esta es su principal actividad económica.

Este va a ser un recorrido muy quebrado, en medio de cafetales, plátanos, algunas palmas y vegetación típica de la región. Luego de un corto descenso nos preparamos para el festín. De una metemos todo el desarrollo de montaña que traigamos (para nosotros cicloturistas se recomienda un plato 36 o menos y piñón 26 o más) para afrontar los primeros 2.3 kilómetros que van al 10.7% de inclinación media y en ascenso constante que incluyen un kilómetro entero a casi el 12%, con varias rampas de hasta el 18% de inclinación. Con mucho esfuerzo y paciencia coronamos este primer tramo y recibimos como un regalo un corto tramo en descenso, para recuperar fuerza y regular nuestras pulsaciones y de esta manera seguir por el resto del recorrido que es irregular, pero siempre ganando altura. Más adelante vienen 400 metros al 11.5% antes de llegar al pueblo, donde atravesamos sus calles y seguimos por la plaza central, en busca de la Calle 3, que se distingue por tener una corta pero tremenda rampa al 21%. Luego de coronarla seguimos a mano izquierda hasta encontrar en el kilómetro 4.2 una zona de semi-plano que finaliza en descenso y nos prepara para afrontar un nuevo juego de rampas.