08 noviembre 2016

Qué podemos esperar del Giro y Tour 2017

Por Asier Bilbao

Uno de los escasos movimientos interesantes del último Tour
El siguiente es un análisis muy personal de los recorridos de Giro y Tour 2017, escrito desde el punto de vista del espectáculo ciclista que estas dos carreras puedan generar; y tratando de explicar mis razonamientos de por qué me parece que el año que viene vamos a ver un Giro de Italia más aburrido de lo que quisiéramos y un Tour de Francia más divertido del que nos imaginamos. Es más una predicción de lo que veremos en estas dos Grandes Vueltas (GV) mirando los perfiles de las etapas y su distribución global, e imaginándome como actuarán los ciclistas actuales ante estos recorridos. Comencemos comentando el recorrido de la Grande Boucle, que se presentó una semana antes que la Corsa Rosa.

Tour de France: buscando soluciones a la falta de combatividad
Uno de los principios por los cuales se mueve la humanidad es el universal “principio del mínimo esfuerzo”. Cuando Henry Desgrange, el fundador del Tour de Francia, vio que los corredores de “su carrera” comenzaron amangualarse y se redujo la combatividad y en consecuencia se redujeron primero el espectáculo y después las ventas del periódico organizador... invento las contrarreloj individuales. ¿Qué los ciclistas no quieren sufrir? ¡Pues tome dos tazas!

04 noviembre 2016

La Magola y la Entrada-1 a la doble calzada del Alto del Vino, dos interesantes subidas en San Francisco

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Pedaleando entre fincas al comienzo del alto de La Magola
San Francisco de Sales es un pequeño municipio que hace parte de la Provincia del Gualivá, en el Departamento de Cundinamarca, y dista más de 50 kilómetros de Bogotá. Se ubica sobre la cordillera oriental, a unos 1500 msnm. Su temperatura media es entorno a los 21ºC y una humedad relativa cercana al 77% por lo que se le considera como el municipio de tierra templada más cercano a la capital.

La región cuenta con una gran riqueza hídrica que facilita la práctica de actividades turísticas como cabalgatas y caminatas ecológicas, especialmente a la cascada del Chorro de Plata, que puede ser divisada a kilómetros de distancia. Igualmente en el municipio se puede visitar el Jardín Encantado, un lugar en el que se pueden contemplar de cerca más de treinta especies de colibríes.

Su geografía quebrada ofrece excelentes rutas para la práctica de ciclismo de montaña que incluso ha sido escenario de algunas competencias locales, entre ellas “El reto Supatá”. Para el ciclismo de ruta les presentamos dos interesantes ascensiones a La Magola y la Conexión-1 a la doble calzada de la vía Bogotá – Villeta, la que sube hasta el alto de El Vino.

16 octubre 2016

El Año de Colombia

Por Asier Bilbao

"País" fue el colombiano más destacado del Tour de Francia
Sin duda. Y no lo decimos por la firma del Acuerdo de La Habana ni por el Premio Nobel de la Paz ni por las medallas logradas en los JJ.OO. de Río de Janeiro. Nos estamos refiriendo a todos los éxitos cosechados este año en la élite mundial del ciclismo en ruta masculino por el que debería ser considerado como el Deporte Rey de Colombia. En una inolvidable temporada, en la que los aficionados, exceptuando en las Clásicas de Las Ardenas y sobre todo en un decepcionante Tour de Francia, hemos podido disfrutar de muchos momentos de gran calidad ciclista en las distintas carreras, este 2016 quedará sin duda grabado con letras de oro en la historia del ciclismo colombiano.

No solo es la victoria de Nairo Quintana en la Vuelta a España o los históricos pódiums en las tres Grandes Vueltas a cargo del mismo Quintana y Esteban Chaves (sensacionalmente dirigido por Neil Stephens, el mejor director deportivo actual del World Tour), los dos por partida doble o los triunfos de etapa logrados en esas tres Grandes con Chaves en la etapa reina del Giro, Pantano en la etapa del Grand Colombier y Quintana en los Lagos de Enol.

30 septiembre 2016

El Tour del Café; la cosecha de los otros

Articulo original del columnista de El Tiempo Gustavo Duncan, publicado en ingles en el prestigioso portal de internet CyclingTips el día 28 de septiembre, donde profundiza en el tema de la obstaculización deliberada por parte de la Federación Colombiana de Ciclismo del planeado Tour de Café (carrera que sería 2.1 en el ranking UCI) y da muestra de varios de los grandes problemas del ciclismo interno colombiano.
El pódium de La Vuelta, con Nairo por encima del dominador del Tour
Más que la de Nairo Quintana, la imagen del triunfo en la Vuelta a España 2016 fue la de sus paisanos; decenas de miles de colombianos celebrando en Madrid como no lo hacían desde que Lucho Herrera ganó en 1987. Se podía distinguirlos fácilmente: llevaban la camiseta de la selección nacional de fútbol.

No era casualidad que llevaran un uniforme de fútbol para celebrar un triunfo en ciclismo. Era el único símbolo deportivo de su nación que tenían a la mano. Desde hace varias décadas, luego del final del Postobón y del Café de Colombia a principios de los 90, Colombia no dispone de un equipo de ciclismo en el más alto nivel. Ha habido buenos ciclistas pero, como Nairo y Chaves hoy, estaban obligados a ser parte de una infraestructura que muy poco tenía que ver con el país. Las marcas para las que corrían eran extrañas para los colombianos y estos ciclistas estaban comprometidos con el calendario europeo. Rara vez se les veía compitiendo en carreras locales.

26 septiembre 2016

San José de La Montaña, “sterrato” al cielo boyacense

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

En el páramo, llegando al alto de San José de La Montaña
Este inédito puerto está ubicado sobre la cordillera oriental, en el departamento de Boyacá. Inicia a unas cuadras de la plaza principal del municipio de Belén y toma la carretera que conduce hacia las veredas de San José y Carrizales y el municipio de El Encino en los límites con Santander. Tiene una distancia de 14.5 kilómetros en los que se ascienden 1100 metros a una pendiente promedio del 7.6% hasta llegar a unos helados 3760 metros de altitud, siendo este puerto uno de los más elevados del departamento.

Una importante característica de este alto es que la carretera no se encuentra pavimentada y lo más sensato sería ascenderlo en bici de montaña. Sin embargo, por las condiciones favorables de la vía, decidimos intentarlo con la de ruta; pero usando llantas de 28c, que al ser más anchas y usar menor presión (90 psi) permite rodar con baja vibración y con poca probabilidad de tener pinchazos.

20 mayo 2016

Recorrido alternativo a la Vuelta a Colombia 2016

El próximo lunes 13 de junio, con la disputa de una contrarreloj individual de 10.5 kilómetros, partirá de Cartagena la 66ª edición de la Vuelta a Colombia. Constará de 13 etapas y un día de descanso y finalizará en Tunja el día 26. En total la Vuelta a Colombia 2016 recorrerá 1688.7 kilómetros visitando 12 departamentos. En nuestra opinión (y en la de muchos aficionados) el recorrido oficial definitivo es tan malo y repetitivo, está todo tan visto, que solo nos deja sensaciones de déjà vu. Para no extendernos en frases ya utilizadas en anteriores ediciones podemos resumir nuestras críticas en dos detalles: de las 11 etapas en línea hasta 8 de ellas tienen kilometrajes de categorías inferiores, indignos de una carrera en ruta profesional. A pesar de los 6 finales en alto no hay ninguna etapa de verdadera alta montaña.

09 abril 2016

Cerro Gualí, el techo de Colombia

Imponente el volcán Nevado del Ruiz
El Páramo de Letras es un puerto eterno. Por cualquiera de las dos vertientes que se suba, bien sea viniendo del río Magdalena o del río Cauca. Pero la cereza que le faltaba al pastel es el Cerro Gualí. Estamos hablando de la carretera pavimentada de mayor altitud de Colombia, pues llega hasta unos impresionantes 4057 metros sobre el nivel del mar.

La subida comienza a las afueras de Manizales, en dirección a Mariquita y Honda. La carretera sufrió algunas modificaciones desde que la subimos en la anterior ocasión para realizar la altimetría y el reporte de Letras por su vertiente occidental. Ahora es ligeramente más corta y de mayor pendiente media. Culpa de varios de los puentes de nueva construcción que recortan las amplias vaguadas de la carretera antigua. Al llegar a la primera de las dos últimas herraduras de esta vertiente de Letras (kilómetro 27 de la altimetría) tomamos el desvío en dirección al Nevado del Ruiz. Un inconfundible kiosco redondo a un costado de la curva, donde se puede merendar al final de la aventura una aguapanela con queso, nos indica el inicio del apéndice de 11 kilómetros de la escalada hacia el cerro Gualí. Igual es fácil no perderse, porque en la carretera señalan de lado y lado el desvío hacia la entrada al Parque Nacional Natural de Los Nevados.

03 abril 2016

Altimetrías del departamento de Santander

El ascenso completo a Las Zetas visto desde el alto de Zapatoca
De regreso de Zapatoca hacia Girón, poco después de cruzar el río Sogamoso debemos subir un escénico alto conocido como Alto de Las Zetas. La razón de este sonoro nombre la tienen las 15 curvas de herradura que hay que superar en sus 5.8 kilómetros. A pesar de su corta longitud se trata de un duro alto de 2ª Categoría. Por culpa del calor y la humedad de la zona la exigencia a la hora de ascenderlo en bicicleta es aún mayor de la que nos indica la altimetría.

01 abril 2016

Trampas y artimañas en el ciclismo

Por Asier Bilbao 

La felicidad de Démare por su victoria en Sanremo
Hace unos días, nada más finalizar la Milán-Sanremo, saltó la alarma en el mundo del ciclismo ante una posible irregularidad por parte del embalador francés Arnaud Démare y su equipo al subir La Cipressa remolcado en el coche de su director (según afirmaron en meta varios ciclistas italianos) y alcanzar poco después al lote principal antes de la decisiva subida al Poggio. Con el consiguiente ahorro del esfuerzo que le hubiera supuesto, en vez de tratar de hacerlo por sus propias piernas. Ahorro que a la postre le pudo servir para proclamarse vencedor en el sprint final de la prestigiosa clásica.

Ante la falta de pruebas contundentes nadie sabe con certeza qué es lo que verdaderamente ocurrió en La Cipressa con Démare. Pero no extraña lo más mínimo que estas situaciones anti-reglamentarias más o menos graves se den en las carreras. Porque la histórica tradición de las trampas, artimañas y argucias de todo tipo en el ciclismo viene desde los mismos orígenes de este deporte como competencia.

25 marzo 2016

Zapatoca, el gigante aislado

Curvas de herradura en los primeros kilómetros de Zapatoca
Zapatoca es el típico pueblo santandereano, colgado de la montaña sobre el cañón del río Sogamoso; muy cerca de la confluencia de los bellos e imponentes cones del Chicamocha y Río Suarez. El ascenso comienza nada más cruzar el puente de reciente construcción sobre el mismo río Sogamoso, viniendo desde Girón. En todo el recorrido no existe ninguna sombra que nos resguarde de las inclemencias del astro sol. Por lo que recomendamos comenzar a ascenderlo a primera hora del día.

La longitud, el desnivel y la sucesión de curvas de herradura a superar en esta subida nos recuerdan al Alpe d’Huez. Sobre todo en los primeros 4 kilómetros, cuyo pavimento es bastante rizado, lo que hace que las pendientes por encima del 9% se sientan aun más duras. Luego ya no mantiene la continuidad en la dureza que sí tiene la subida alpina. Aunque en el kilómetro 10 de repente nos tropezamos con un tramo de 700 metros arriba del 11% y con picos del 15% y 16% que se hace eterno. De todos modos podemos afirmar con toda seguridad que el alto de Zapatoca supera en exigencia a la mítica subida del Tour de Francia. Por lo descarnado del pavimento, cuyo rozamiento agarra las corazas de las ruedas como si tuviera pegante; y sobre todo por el asfixiante calor húmedo que debemos padecer para coronarlo.