26 mayo 2015

Páramo del Bijagual, los dominios del “Lancero” Soler

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Homenaje a Mauricio Soler
Este hermoso puerto ubicado en el departamento de Boyacá, sobre la cordillera oriental, es la fuente de vida de la provincia de Márquez y de los municipios de Ramiriquí, Viracachá, Ciénega, Rondón, Lengupá y Zetaquirá. También hace parte del complejo de páramos Tota-Bijagual-Mamapacha.

La geografía de esta región, junto con los puertos de Tierranegra y Soracá, fueron el escenario ideal para que el ciclista Juan Mauricio Soler se hiciera un gran escalador. Lamentablemente sufrió un traumático accidente en plena madurez deportiva, durante la 6ª etapa del Tour de Suiza 2011, que lo tuvo al borde de la muerte, lo relegó del ciclismo y sin lugar a dudas le impidió poder demostrar que iba camino de ser uno de los mejores escaladores del mundo. Sus condiciones físicas y mentales lo llevaron desde muy joven a ser un campeón. En su palmarés se incluyen numerosas clásicas municipales, regionales, nacionales e internacionales. Su victoria más recordada es cuando ganó la etapa del mítico col de Galibier en el Tour de Francia 2007. En la plaza principal de Ramiriquí se levanta una estatua en su honor, construida con chatarra forjada.

07 abril 2015

Alto del Vino, la puerta occidental de la sabana

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Miles de ciclistas coronan El Vino los domingos y festivos
Presentamos la versión corta del alto del Vino por su vertiente desde El Rosal; que dista aproximadamente 45 kilómetros al noroccidente de Bogotá y termina en un cerro conocido como El Tablazo (porque se ve como si le hubiesen pegado con una tabla hasta dejarlo plano). Saliendo por la calle 80, el alto del Vino es una de las mejores opciones para culminar una salida ciclística, en la que se puede disfrutar del paisaje de la sabana, pasando por las poblaciones de Puente Piedra y El Rosal. La medición comienza bajo el puente de la entrada al municipio de El Rosal, sobre una carretera de doble calzada completamente pavimentada y señalizada y con suficiente berma. Su distancia es de 3.9 kilómetros, en los que se ascienden 210 metros a un promedio de inclinación del 5.4%.

Esta vertiente, a pesar de no ser un puerto extenso en longitud ni presentar un porcentaje de inclinación significativo, puede representar cierta dificultad para quienes decidan subirlo con un grado mayor de exigencia. Sin embargo los fines de semana se convierte en un autentico festival ciclístico tanto para ciclistas aficionados y profesionales de todas las edades. A la fecha esta vertiente del Vino ha registrado en la aplicación de Strava más de 5975 intentos realizados por 1098 personas. Desde los 2835 metros de altura del alto se puede disfrutar de una magnifica vista de Bogotá; y si lo desea disfrutar de una tradicional fritanga.

19 febrero 2015

Los Curíes, evocando La Batalla del Pantano de Vargas

Altimetrías, texto y fotografías: Alexander Carreño

El monumento a los lanceros del Pantano de Vargas
Presentamos el alto de Los Curíes, un sencillo puerto de montaña de tercera categoría por cualquiera de sus vertientes de ascenso. Se localiza en el departamento de Boyacá sobre la cordillera oriental y llega hasta los 2917 msnm. El recorrido transcurre entre magníficos paisajes compuestos por verdes montañas y praderas que conforman el macizo de Floresta y la cuenca del río Sogamoso-Paz del Río. Parte de la geografía también está formada por rocas de origen sedimentario, de ahí que es común encontrar en esta región actividades de minería, especialmente piedra caliza. Otras  actividades económicas son la ganadería y la agricultura.

La temperatura del lugar casi siempre ronda los 18ºC y el viento generalmente sopla de sur a norte en forma suave. La humedad relativa no supera el 50%. Se recomienda hacer el recorrido acompañado con buena protección para el sol y con provisiones de líquidos y alimentos, pues en el recorrido casi no hay tiendas o estaderos.

30 enero 2015

La obsesión por el peso

Por Alexander Carreño

La moda de la delgadez extrema triunfa en las Grandes Vueltas
El peso es uno de los aspectos fundamentales que determina el rendimiento de cualquier ciclista; ¿Pero cuál peso? ¿El de la bicicleta o del ciclista? La obsesión que tenemos muchos ciclistas de bajarle peso a la bicicleta es casi comparable a la de algunas mujeres con la dieta, sólo que una de ellas depende de la fuerza de voluntad y la otra de la “fuerza” del bolsillo.

La Unión ciclista internacional (UCI) no ha establecido un peso mínimo para los ciclistas. Pero en cambio tiene establecido en 6.8 kilogramos el peso mínimo de una bicicleta de ruta para las competencias del calendario internacional. Por lo general una bicicleta con un peso igual o menor implica una inversión económica importante como vamos a ver. Los principales elementos que determinan el peso de una bicicleta son:

21 enero 2015

Propuestas de recorridos para Clásicas de 1 día

La tradición y la emoción del ciclismo se unen en las Clásicas
Las Grandes Clásicas son históricas carreras de un día que tienen como característica principal la distancia a recorrer. Siempre pasan de los 240 kilómetros y pueden llegar hasta los casi 300 de la Milán-Sanremo. Aparte de este dato cada Clásica suele tener una característica especial, casi siempre una o unas dificultades especificas, que la diferencian del resto y que son su principal seña de identidad. Algunas pueden tener tramos de carreteras destapadas o adoquinadas, tanto en terreno plano como en subida, otras tienen cotas cortas pero de grandes pendientes o cotas de mediana distancia de pendientes duras o moderadas, algunas tienen puertos de montaña, unas son planas pero siempre con alguna dificultad en forma de repechos cortos o zonas donde habitualmente sopla el viento, etc. Otra característica de las Clásicas suelen ser los nombres sonoros o atractivos que tienen muchas de estas pruebas. Como última característica de estas carreras destacaríamos que solo existe una clasificación final: el vencedor y los acompañantes en el pódium. No hay ni premiaciones de la montaña (los altos no puntúan) ni por equipos ni metas volantes ni otras clasificaciones que distraigan de lo único que importa: pasar de primero la línea de meta.

20 enero 2015

A pesar de la Federación Colombiana de Ciclismo

*Artículo de opinión del columnista Gustavo Duncan publicado en el diario El Tiempo el jueves 15 de enero de 2015.

R.V.C. viajó hasta Italia solo para "sacarse la foto" con Nairo
El 2014 quizá fue el año con los mayores triunfos colombianos en la élite mundial del ciclismo; tanto en cantidad como en calidad. Fue la primera vez que se ganó un Giro de Italia, la segunda carrera más importante del mundo por etapas. También se logró la victoria final en la prestigiosa Paris-Niza a comienzos de temporada. Pero estos triunfos no se debieron a la buena labor de la Federación Colombiana de Ciclismo (FCC). Más bien se lograron a pesar de ella, como bien lo denunció el propio Nairo Quintana en la entrevista concedida a Yamid Amat.

La causa de la incapacidad de la FCC podría resumirse en una sola: quienes manejan los hilos del ciclismo nacional, desde directivos hasta periodistas especializados, lo han visto más como un proyecto personal que como un reto de gestión que posicione definitivamente a nuestro país como potencia mundial en este deporte. En otras palabras: están más preocupados por el control de la torta que por hacerla crecer.

15 enero 2015

El Cogollo, el alto del Mundial de ciclismo 1995

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

La subida al Cogollo abarrotada de público durante el Mundial 1995
El 4 de octubre de 1995 se realizó en Duitama la prueba de ruta élite masculina del Campeonato Mundial de Ciclismo, que consistió en un exigente circuito alrededor de la ciudad al que se dieron 15 vueltas, cada una de 17.7 kilómetros de longitud y un desnivel de 341 metros que incluían el ascenso de la vertiente suave del alto del Cogollo a 2833 msnm; para una distancia total de 265.5 kilómetros y 5115 metros de desnivel acumulado. No extraña que ante estas cifras el de Duitama sea considerado, junto al de Sallanches 1980, el Mundial de Ciclismo más duro de la historia.

Muestra de la exigencia de aquella edición fue que de los 98 participantes que fueron de la partida tan solo 20 la terminaron. Menos mal que la UCI rechazó la primera versión del circuito presentada por los organizadores del campeonato (en sentido contrario al finalmente realizado y subiendo El Cogollo por la vertiente más exigente de La Gruta) y sugirió darle la vuelta; sino no sabemos si se hubiera podido completar el podio.

14 enero 2015

Circuitos “mundialistas” en Colombia

Rubiano proclamandose Campeón Nacional 2014 en Cartagena
Ante la proximidad de la disputa en Rionegro, Antioquia, de los campeonatos nacionales de ciclismo en ruta para profesionales, presentamos unas propuestas de posibles circuitos “mundialistas” repartidos por la geografía colombiana. No es tarea sencilla encontrar circuitos que cumplan con los requisitos adecuados para poder disputar este tipo de pruebas de características especiales.

A ser posible, estos circuitos deben plantearse a las afueras de las grandes ciudades; para que sean viables y para no molestar a la mayoría de la gente a la que no le gusta el ciclismo. Pero tampoco deben situarse demasiado alejados de los grandes centros urbanos, para que los aficionados a los que sí nos gusta el ciclismo podamos acercarnos con cierta facilidad. La mejor opción son los circuitos por carreteras secundarias, para evitar generar caos vehicular. Deberían tener entre 15 y 30 kilómetros, para que el público se sienta atraído al ver pasar varias veces a sus ídolos. Y por último deben ser circuitos que tengan alguna dificultad orográfica que les suponga un esfuerzo extra a los ciclistas; ya sea en forma de repechos, cotas o altos cortos.

13 enero 2015

Multiplicaciones, relaciones, desarrollos, cadencias y vatios

Boonen y Cancellara: poderosas piernas moviendo desarrollos brutales
Mientras montamos en nuestras bicicletas, todos los ciclistas, seamos profesionales o simples aficionados, tratamos de utilizar las multiplicaciones, relaciones o desarrollos más adecuados en cada momento para obtener el mejor rendimiento. Es decir: buscamos la conjunción idónea entre el plato y el piñón para proporcionar la velocidad, potencia y cadencia de pedaleo que más nos convenga; ya se trate de rodar en el plano, descender o de subir cuestas cortas y largas; tanto con el viento a nuestro favor, nulo o de cara. ¿Pero qué significan palabras como multiplicaciones, relaciones y desarrollos? Porque siempre los usamos como sinónimos. Vamos a tratar de explicar estos conceptos con palabras sencillas y comprensibles para cualquier profano del ciclismo.

A la “dentadura” plato-piñón utilizada en cada momento sobre la bici se le llama multiplicación; y se escribe de esa misma manera. Un ejemplo: 52x13, donde el primer número indica los dientes del plato y el segundo los dientes del piñón o corona trasera, engranados al mismo tiempo a través de la cadenilla.

09 enero 2015

La selección natural de los escarabajos

Aquellos organismos vivos con características mejor adaptadas al medio ambiente sobrevivirán con mayor probabilidad.”
Charles Darwin, El origen de las especies.

Grandes atletas colombianos con biotipos diferentes a los escarabajos
En este privilegiado hogar al que llamamos Tierra, perdidos entre miles de millones de estrellas, en un rincón de una galaxia de lo más común entre los miles de millones de galaxias de este Universo, gozamos de un milagro al que llamamos Vida. Para que la vida evolucione con éxito en nuestro planeta existe un proceso denominado selección natural. Esta selección natural adaptativa también funciona en todos los deportes.

En Colombia existe un campeonato de baloncesto. ¿Cual es el biotipo de los jugadores de basket colombianos? ¿Son bajitos como los típicos escarabajos? No. Son altos. Porque una persona de estatura baja, por mucho que le guste este deporte, difícilmente puede destacar en la práctica del baloncesto. En el futbol pasa lo mismo. ¿Cual es la estatura y el biotipo de los jugadores de la Selección Colombia de futbol? ¿Son también bajos y de poco peso como los escaladores colombianos? No. Son atléticos y de estatura media-alta. ¿Y el biotipo de medallistas olímpicos como Caterine Ibargüen, María Isabel Urrutia, Jackeline Rentería, Yuri Alvear y Oscar Figueroa? Todos ellos son colombianos pero ninguno es chiquitico y flacuchento. Y que podemos decir de los fornidos y potentes cuerpos de nuestros exitosos ciclistas de pista.

05 enero 2015

Alto de Fredonia, en los dominios de “Juan Valdés”

*Imágenes tomadas de Google Street View

El tramo duro antes de las primeras herraduras
La vertiente norte del ascenso al municipio de Fredonia, en el suroeste antioqueño, es un puerto de Primera Categoría que recientemente fue reasfaltado. Desafortunadamente la carretera está situada en un terreno con graves problemas de fallas geológicas. El propio contratista que la repavimento, al que conocí luego por casualidad, me comentó que no cree que el impecable estado del asfalto resista mucho tiempo. Pero de momento es un puerto de paso que ofrece variantes de etapa muy interesantes para carreras ciclistas profesionales. Por un lado se puede utilizar viniendo del alto de Minas para rematar en Jericó. Por otro lado se puede utilizar como bajada tras la subida a Marsella para finalizar en algunos de los duros puertos que rodean Medellín. ¿Por qué no soñar con una etapa que salga de Jardín y termine en La Catedral, al más puro estilo de los etapones dolomíticos del Giro de Italia?

18 diciembre 2014

Recorridos de los Campeonatos Nacionales de Ciclismo en Ruta - Rionegro 2015

Entrada editada el 30 de Enero de 2015 para introducir los cambios finales establecidos por la FCC para el circuito de la prueba en ruta. Mirar anexo en los párrafos finales.

Sergio Henao y Nairo pelearán esta año por la tricolor que luce Rubiano
La Federación Colombiana de Ciclismo acaba de confirmar los recorridos de las pruebas contrarreloj individual y ruta élite de los Campeonatos Nacionales 2015 que se disputarán los días 7 y 8 de febrero en Rionegro.
A pesar de disputarse en este municipio del altiplano del oriente antioqueño la carrera no pasa en ningún momento por el casco urbano de Rionegro. Causa extrañeza también que la CRI y la prueba en línea se disputen sin día de descanso entre ellas. Luego está el tema de la manipulación del lenguaje, llamando a una prueba en ruta de 172 kilómetros como “gran fondo”, cuando esta distancia se consideró siempre como una carrera corta. Para que una prueba ciclista profesional en ruta pueda considerarse como “de fondo” debe tener más de 200 kilómetros. Para poder considerarla “de gran fondo” debe tener más de 240 kilómetros. Así era por lo menos cuando comenzamos a seguir este deporte.