30 octubre 2014

Los puertos y segmentos de montaña más frecuentados por los ciclistas en Colombia

Autor: Alexander Carreño

La subida de Pescadero, en el imponente Cañon del Chicamocha
Los amantes del ciclismo podemos decir con gran categoría que somos privilegiados al contar en nuestro país con una geografía especial que ha permitido tener una enorme variedad de puertos de montaña de todas las categorías para satisfacer los variados apetitos de los deportistas, que incluyen muros con gran inclinación, puertos cortos pero exigentes, medianos y tranquilos, hasta los duros y extensos.

Podemos atrevernos a afirmar que estas condiciones geográficas, la mentalidad y algunas características propias del biotipo del ciclista colombiano son el complemento perfecto para ser un buen escalador, lo que se ha reflejado en los éxitos logrados de nuestros escarabajos en todo el mundo.

Pero, ¿cuáles son y qué características tienen los puertos y segmentos de montaña más frecuentados por los ciclistas colombianos? Para responder adecuadamente estas preguntas, se requeriría primero hacer una encuesta con todo el rigor metodológico y estadístico que nos tienen acostumbrados las agencias especializadas cuando las realizan, supuestamente para evaluar la intención de voto en la población cuando es época de elecciones.

21 octubre 2014

El gatopardismo cíclico ciclístico

O la rueda que gira para regresar al mismo punto una y otra vez.
Tomarnos las cosas con un poco de humor nunca está de más.

Uno de los problemas actuales del ciclismo profesional en ruta es su falta de credibilidad por todos los escándalos a causa del dopaje habidos estas últimas décadas. Hablamos del mismo deporte donde para justificar positivos y resultados anómalos los ciclistas y sus entornos salen con justificaciones tan surrealistas y chistosas como: “di positivo por cocaína por unos caramelos que me regaló mi tía de Perú” o “el positivo por clembuterol es por culpa de un solomillo que me comí el día de descanso... ¡¿dentro del autobús del equipo?!”. De estas excusas inverosímiles las hay a puñados. Aunque ninguna excusa supera la graciosísima “justificación” de un positivo por cocaína de un tenista español, que afirmó sin pudor que una chica que había consumido coca “se lo rumbió” en una fiesta... ¡y que por eso el positivo! Por supuesto respaldado con su respectivo estudio serio y científico “resultado de una investigación por parte de un laboratorio independiente” avalando la increíble tesis. Y la Asociación de Tenistas Profesionales tapó ese positivo aceptando la burda excusa. Hay que tener muchas ganas de creer para tragarse todos estos cuentos.

Gatopardismo: cambiar (por fuera) para que nada cambie (por dentro).

Ciclismo de hace varias décadas: todos dentro del mundillo sabían que las anfetaminas se usan indiscriminadamente en el lote. Nadie dice nada.

08 octubre 2014

Alto de Tobasía, dos rutas de ascenso

Altimetrías, texto y fotografías: Alexander Carreño

A mitad de subida por el lado de Tobasía
Este corto pero entretenido puerto se encuentra sobre la Cordillera Oriental, en la población de Tobasía que no tiene categoría de municipio y por lo tanto pertenece a Floresta. Está localizado en el departamento de Boyacá, a 70 kilómetros al nordeste de Tunja y a casi 19 kilómetros de Duitama, desde donde lo podemos subir hasta su altura máxima de 2945 msnm por sus dos vertientes totalmente pavimentadas.

Vertiente de Duitama
Esta primera subida comienza saliendo desde Duitama rumbo a Santa Rosa de Viterbo. Es más suave a pesar de tener mayor longitud, con 11.8 kilómetros y 430 metros de ascenso; a un promedio de 3.6% de inclinación y con un tramo final de 3 kilómetros al 6% que lo hacen un premio de montaña de tercera categoría.

11 septiembre 2014

Santa Rosita, desde el Cañón del Chicamocha hasta el páramo de Guantivá

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Sobre el cañon del Chicamocha, entre Soatá y Susacón
El ascenso del paisajísticamente bello y variado alto de Santa Rosita comienza desde Puente Pinzón, sobre el río Chicamocha. Es un largo recorrido que vale la pena realizarlo en bicicleta para disfrutar del imponente cañón del Chicamocha y del contraste de paisajes de esta hermosa región ubicada al norte del departamento de Boyacá. El comienzo de la subida está ubicado a 123 kilómetros de Tunja, desde donde debemos tomar la carretera central del Norte que conduce hacia la Sierra Nevada del Cocuy, pasando por Paipa, Duitama, Santa Rosa de Viterbo, el alto del Portachuelo, Cerinza, Belén, el alto de Canutos, el valle de Tutazá y el páramo de Guantivá. La carretera está en muy buenas condiciones de pavimentación, con sólo un corto tramo destapado de 200 metros después de Susacón, que en estos momentos se encuentra en reparación.
La longitud total de este extenso puerto es de 44 kilómetros donde vamos a ascender 1890 metros de desnivel y a sentir las diferencias de temperatura de tres pisos térmicos. Comenzando en clima templado a casi 25ºC sobre los 1360 metros a nivel del río Chicamocha, hasta Soatá a 1964 metros; luego en clima frío al paso por Susacón sobre 2463 metros y una temperatura de 16ºC, para terminar en el páramo a 3250 msnm y 10ºC de temperatura.

22 agosto 2014

Altos de Desaguadero y Piedra Gorda, uniendo ciclismo, cultura y turismo entre Villa de Leyva y Tunja

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Amplia vista en la primera parte, llegando a Desaguadero
El segmento que presentamos en esta entrada corresponde a la parte final de la tercera etapa de la pasada edición de la Vuelta a Colombia 2014, que incluyó dos premios de montaña de segunda categoría al final de dicha fracción, llamados por los organizadores como “alto de Samacá” y “alto de Cucaita”; y cuyas denominaciones correctas, tal y como son conocidos en la región, son alto de Desaguadero y alto de Piedra Gorda respectivamente.

Esta es una zona turística por naturaleza, donde se encuentra el valle de Saquencipá que está conformado por los municipios de Ráquira, Sutamarchán, Sáchica y Villa de Leyva. Estos pueblos cuentan con una gran riqueza gastronómica y atractivos sitios turísticos como el Santuario de Fauna y Flora de Iguaque, el Bioparque, la granja de avestruces, el museo y Centro de Investigaciones Paleontológicas, el convento del Santo Ecce Homo, el monasterio de La Candelaria, etc. que han sido escenario de varias series nacionales de TV (Los pecados de Inés de Hinojosa, El Zorro, El caballero de Rauzán, Pasión de Gavilanes, Las Divas y Paraíso Travel entre otros). Aquí también se realizan eventos especiales como el festival del viento y las cometas, el festival de luces, la celebración de la semana santa y encuentros de música antigua entre otros.

20 agosto 2014

Propuesta de mejora del recorrido del Clásico RCN 2014

El ciclismo debe intentar siempre acercarse a la gente
El Clásico RCN de este año, que se celebrará entre el 26 de septiembre y el 5 de octubre próximos, le ha apostado a un recorrido de los antiguos. Uniendo de una manera simple en su primera mitad las ciudades capitales de los departamentos que recorre. Y utilizando en las fracciones de la segunda parte las principales vías de comunicación entre los sitios de salida y meta. Sin importar mucho el espectáculo ciclista que pueda deparar el trayecto por esas carreteras. Los organizadores apostaron además por incluir una primera semana absolutamente plana, imitando los Tours de Francia de hace un par de décadas. Sin mayor emoción, salvo alguna fuga y el embalaje final.

Pero esa no es la principal crítica que tenemos sobre el recorrido (quien quita que se formen abanicos entre Santa Marta y Barranquilla, en el tramo que discurre entre el mar Caribe y la Ciénaga Grande). Creemos que las deficiencias están más en el uniforme diseño de esas primeras etapas, en las siguientes de montaña y en la falta de una CRI plana en los primeros días para que los escaladores se vean obligados a atacar en esas etapas montañosas. En esta entrada vamos a proponer un diseño de Clásica RCN con etapas más acordes con los tiempos modernos, intercalando etapas cortas y largas, la inclusión de un circuito nervioso el segundo día para evitar el sopor de los embalajes masivos un día sí y otro también, la media montaña con varios repechos que permitirían abrir distancias entre los favoritos, dos llegas en alto muy diferentes entre sí, contrarrelojes variadas y sobre todo colocando los grandes puertos donde no pierdan su importancia y vuelvan a ser decisivos en la resolución de la carrera.

15 agosto 2014

Perfiles altimétricos de las etapas del Clásico RCN 2014: 26 septiembre – 5 octubre

*Tras las ligeras variaciones entre el recorrido presentado a comienzos del pasado mes de agosto y el recorrido final del Clásico RCN, incluyendo como cambio más significativo la meta de la anteúltima etapa en el Salto del Tequendama, editamos y actualizamos esta entrada. Incluimos tambien la comparativa entre nuestras altimetrías de las etapas y las presentadas por los organizadores.

Hace pocas fechas se hizo oficial el recorrido del Clásico RCN 2014, prueba que hace años dejó de ser realmente un “duelo de titanes” para pasar a ser una carrera de marcado carácter local. Culpa de la pobre o nula participación de equipos y corredores de cierto renombre internacional.

Podemos afirmar que los organizadores no se cansaron demasiado “craneando” las etapas y eligieron casi siempre la ruta más fácil a la hora de diseñarlas: usar el camino más directo y unir las localidades de salida y meta por las principales carreteras entre ellas. Por mucho que traten de vender las bondades del recorrido utilizando palabras grandilocuentes como “novedoso” e “inédito”, sobre todo a la hora de resaltar varias de las localidades de salida, muchas de las etapas son repetitivas respecto a años anteriores y otras carreras nacionales. Con ligeras variaciones, el recorrido global es similar al de la edición del 2012. Si comparamos las etapas podemos comprobar que para 2014 hay previstas varias que son idénticas (5ª y 6ª) o muy parecidas en su diseño (7ª y 8ª) a las de hace 2 años. También la crono final es de perfil quebrado.

09 agosto 2014

Alto del Piojo, el “Escoberito” vallecaucano

Texto y fotografías: Carlos Alberto Arango

La exigencia de las rampas del "Escoberito" es evidente
Junto a los puertos de Dapa y La Cumbre, el ascenso al Alto del Piojo, en la carretera Vijes-Villamaría es uno de los tres altos de montaña más difíciles de la cordillera occidental en el Valle del Cauca. Entre los ciclistas vallecaucanos este puerto es más conocido como “El Escoberito”, en remembranza al mítico puerto antioqueño.

Nuestro lugar de partida es cerca al municipio de Vijes, 31 kilómetros al norte de la ciudad de Cali por la vía Panorama. Esta tranquila población de menos de 10.000 habitantes que viven de la agricultura y la ganadería es testigo de la angustia y el dolor que cada pedalazo causa a los ciclistas cuando enfrentan rampas de hasta el 18% de inclinación. Un asfalto en excelentes condiciones y una carretera poco transitada dan las condiciones perfectas para una batalla entre la fuerza de la gravedad y nuestro propio peso. La inclinación y dureza de muchas de las rampas hace recomendable ir lo más rotado posible, empleando un plato de 34 dientes con un piñón de 25 o mayor. Recordemos que Rigoberto Urán subió el escarpado Angliru en la pasada Vuelta a España con un piñón del 27.