29 enero 2016

Alto de Chivatá, recordando a Las Hinojosas

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Amplios paisajes boyacenses desde muy cerca de la cima
Chivatá es una palabra indígena que traducida al castellano significa “nuestra labranza”. Es un pequeño municipio ubicado en el centro del departamento de Boyacá, muy cerca de Tunja. Fue fundado en 1556 por Pedro Bravo de Rivera, más conocido como “el encomendero de Chivatá”; quien fuera amante de la venezolana Inés de Hinojosa y autor material del asesinato de su segundo esposo Jorge Voto. Fue condenado por este crimen y degollado en la Calle del Árbol en Tunja en 1571.

Este municipio tuvo gran importancia durante la época de la colonia, porque allí se manejaban las encomiendas de la región. Además fue paso obligado de Simón Bolívar y sus tropas hacia las batallas del Puente de Boyacá y el Pantano de Vargas.

Actualmente, junto con Oicatá, hace parte del anillo turístico de Las Hinojosas. Para llegar a Chivatá se debe tomar desde Tunja la carretera central del norte que conduce hacia Paipa y 9 kilómetros después desviar a mano derecha. Luego de un corto descenso comenzamos la medición de este puerto.

20 diciembre 2015

Altos de Potosí

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Una corta pero muy dura subida entre La Calera y Sopó
Presentamos este corto pero duro puerto de montaña ubicado entre los municipios de La Calera y Guasca, en Cundinamarca, sobre una vía privada que conduce a la Vereda Santa Isabel de Potosí. Tiene una longitud de 3.1 kilómetros y se ascienden 380 metros a un promedio de inclinación del 12.3%. La carretera se encuentra en buenas condiciones y está pavimentada hasta un condominio residencial que tiene el mismo nombre.

Podemos llegar a este puerto saliendo desde Bogotá, bien sea por la autopista norte o por Patios, eso depende del ciclista. En este caso preferimos la primera opción. Sobre la carretera central del norte desviamos a la derecha y pasamos el municipio de Sopó, luego en el cruce hacia Guasca nuevamente desviamos a la derecha y un kilómetro adelante del peaje de La Cabaña tomamos la carretera a la izquierda, por detrás del centro comercial Altos de Potosí, hasta encontrar a la izquierda la portería. Allí amablemente le pedimos al vigilante que nos permitiera subir, quien nos advirtió “que tuviéramos mucho cuidado”; ante lo que le preguntamos si había inseguridad en la zona. Pero él se refería a los vehículos: “es que muchos ciclistas se atraviesan y es peligroso” comentó.

03 octubre 2015

Team Colombia

*Ampliación del artículo del columnista Gustavo Duncan publicado en el diario El Tiempo el jueves 10 de septiembre de 2015.

El director del ente patrocinador y el dueño del Team Colombia
Mientras muchos corruptos se devanan los sesos para robar, hay gente a las que les entregan la plata en bandeja sin necesidad de hacer nada ilícito. Cada año Coldeportes gira alrededor de €3 millones al italiano Claudio Corti para que dirija el equipo ciclístico Team Colombia. Basta su nombre para descrestar a nuestros ingenuos directivos, porque luego de cuatro años sus resultados son más mediocres que modestos. En el 2015 es la única escuadra profesional que no ha logrado aún una sola victoria. Y ocupa la posición 14 entre los 20 de su categoría. La excusa que puede poner Corti para justificar tan pobre rendimiento es que no es suficiente presupuesto. Pero equipos con menos plata cosechan resultados mucho mejores que el T-Colombia. El Caja Rural de España, para dar solo un ejemplo, con un millón menos de presupuesto ha logrado sumar ya 16 victorias este año.

Un barco a la deriva
Cuando en 2012 se creó el equipo Team Colombia el objetivo principal inicial era que un equipo íntegramente colombiano regresara a las grandes carreras en Europa. En 4 años se han corrido dos Giros de Italia y una Vuelta a España, sin triunfos. Las mejores figuraciones son tres 2º puestos de Fabio Duarte (20ª etapa del Giro 2013 y etapas 15ª y 18ª del Giro 2014) y un 2º puesto de Rodolfo Torres (16ª etapa de la Vuelta 2015).

24 septiembre 2015

Mundiales: escándalos y traiciones

Criquielion en el piso mientras Fondriest no lo puede creer
Por la mezcla de los intereses nacionales con los de los equipos comerciales y las ambiciones personales de los ciclistas que desean alcanzar la gloria deportiva los Mundiales en ruta son pruebas muy propensas a vivir escándalos bochornosos y traiciones más o menos evidentes. 

Quizás haya gente que no se crea que un ciclista profesional pueda “vender sus servicios” a cambio de plata o por unos intereses comerciales. Y mucho menos cuando lleva puesta la camiseta de su selección nacional. Error. Toda la historia del ciclismo profesional, desde la antigua hasta la más reciente, está plagada de actos mercenarios, compra-venta de carreras y etapas, pago y cobro de favores, traiciones, venganzas, engaños, trampas y chanchullos de lo más variado. Los casos se podrían contar por miles, sin exagerar. Por individualidades o por parte de equipos enteros. En las mejores carreras del mundo y también aquí, en Colombia. Poner ejemplos alcanzaría hasta para escribir un libro. Pero que ocurran estas cosas no nos debe extrañar lo más mínimo. Han ocurrido siempre. Son parte del ciclismo profesional. Ha habido casos en los cuales daba hasta vergüenza ajena presenciarlos en directo por TV. Vamos a relatar algunos de los más conocidos ocurridos en la historia de los Campeonatos del Mundo de ciclismo en ruta:

18 septiembre 2015

Perfiles altimétricos de las etapas del Clásico RCN 2015: 25 septiembre – 4 octubre

En pocos días tomará la salida la carrera por etapas que hasta hace pocas décadas llegó a ser uno de los eventos ciclísticos más importantes de América: el Clásico RCN. En esta edición del 2015 que recorrerá nueve departamentos (Meta, Cundinamarca, Boyacá, Caldas, Antioquia, Valle, Risaralda, Quindío y Tolima) el punto de partida estará situado en Los Llanos Orientales y tendrá una distancia total de 1.680 kilómetros.

Como dato negativo a la hora de acercar el ciclismo a la gente podemos resaltar que este año recorre menos departamentos que los años anteriores. Una lástima, pues el Clásico había hecho progresos los últimos años en este sentido, con hasta 12 departamentos visitados en la edición anterior. A pesar de este detalle, el recorrido en sí mismo no nos parece malo de cara al espectáculo deportivo que pueda deparar. Es verdad que no tiene mucha imaginación; pero con 3 o 4 pequeños cambios que le haríamos quedaría muy variado y con posibilidades para distintos tipos de ciclistas.

07 agosto 2015

Una oportunidad perdida

Nairo y Froome llegan juntos a la meta de Pra-Loup
Tras el cese del ruido mediático por el 2º puesto logrado por Nairo Quintana en el Tour de Francia vamos a realizar un análisis objetivo de la actuación del boyacense y su equipo en la carrera francesa. Análisis que los medios generalistas, los mediocres periodistas deportivos, y más específicamente los ciclísticos, de este país son incapaces de realizar; tratando de convencernos en todo momento que fue un gran éxito lograr ese 2º puesto y ganar las clasificaciones secundarias de los jóvenes y por equipos. Omitiendo al público que el Movistar renunció a mitad de carrera a tratar de conseguir el premio mayor para no perjudicar las posibilidades de pódium de Alejandro Valverde.

Primero que todo resaltar que finalizar 2º en el Tour es un gran logro deportivo. Pero de ahí a tratar como campeón a Nairo Quintana hay un paso muy grande. Campeón solo es el que queda de primero. Hay una diferencia abismal entre quedar 1º en el Tour de Francia y alcanzar La Gloria deportiva o quedar un peldaño debajo en el pódium. Excepto los fanáticos del ciclismo, ¿quién recuerda los nombres de los ciclistas que quedaron segundos en los Tours de hace 15, 10 o 5 años?

03 agosto 2015

La omertá en el ciclismo

*Ampliación del artículo-denuncia del columnista Gustavo Duncan publicado en el diario El Tiempo el jueves 17 de junio de 2015.

Omertá es “la ley del silencio”, un código de honor típico de organizaciones que operan al margen de la ley, basado principalmente en el miedo. En la cultura de las mafias, romper la omertá e informar a las autoridades de hechos y conductas delictivas e ilegales es castigable incluso con la muerte.

Armstrong impuso "La ley del silencio" durante su dominio
En plena disputa de una etapa intranscendente del Tour de Francia 2004, Lance Armstrong, vestido de amarillo, mira fijamente a la cámara de la televisión francesa. Está sonriendo y da la sensación de ir espléndido. De repente hace una mímica con los dedos, se cierra la boca como si fuera una cremallera y vuelve a sonreír. Ahora no parece esplendido y su sonrisa es una mueca. No esconde su soberbia, se antoja todopoderoso y cree que puede castigar a cualquiera que se atreva a desenmascararlo.

Momentos antes Armstrong había salido a la rueda de Filippo Simeoni, un ciclista insignificante para el título del Tour y que aspiraba ser parte de la fuga del día. Al ir el mismo líder a la rueda del italiano los demás equipos perseguían a todo vapor. Simeoni, para no estropear el esfuerzo de sus compañeros, tuvo que dejar que la fuga se fuera. A su lado Armstrong sonreía con sorna hasta que el lote los capturó y otros ciclistas continuaron con el ritual de matoneo.

Simeoni había cometido una falta imperdonable en el pelotón ciclista. Había denunciado que Michelle Ferrari, el médico de Armstrong, le había suministrado productos dopantes. Haber roto la omertá del pelotón tuvo un precio alto para su carrera. Tuvo que retirarse muy joven del ciclismo profesional, en plenitud de condiciones. Menos de una década después se supo "la verdad de Armstrong" y que el doping era una práctica masiva en el pelotón internacional.

04 julio 2015

"Muros" colombianos

El Muro del Zipa, una auténtica pared
Todos sabemos qué es un muro: una pared vertical de no demasiada altura, difícil de franquear a primera vista y sin cambios de nivel que rompan su continuidad. En el ciclismo en ruta la definición sería muy parecida. Generalmente cuando nos referimos a muros hablamos de subidas cortas (de entre uno y tres kilómetros), muy empinadas, con desniveles siempre por encima del 10% de pendiente media, muchas veces con rampas extremas y sin descansillos que nos permitan recuperarnos del esfuerzo.

El Cerro de La Popa en Cartagena, por poner un ejemplo conocido, no alcanzaría a tener el “titulo” de muro, pues solo tiene un tramo de unos 400 metros realmente duro y su pendiente media no sobrepasa el 8%. La rampa de Cota donde finalizó la última etapa de la Vuelta a Cundinamarca 2015 tampoco daría para calificarla de muro, pues, a pesar de tener aproximadamente el 12.5% de pendiente media, sería solo un repecho de unos 600 metros. La subida a Motavita desde Tunja tiene 1.7 kilómetros de longitud al 10% de media, pero tampoco calificaría por su irregularidad a base de rampa-descanso-rampa.

02 julio 2015

Propuesta de mejora del recorrido de la Vuelta a Colombia 2015

Este año tampoco podía faltar nuestra propuesta alternativa al recorrido oficial de la Vuelta a nuestro país. Ahora que se pusieron de moda los reality-shows de alta cocina, estilo Máster-chef y similares, queremos demostrar que "con los mismos ingredientes, en vez de corrientazos, se puede hacer cocina para paladares exquisitos, con platos más variados y atractivos". Solo es necesario "tener buen gusto a la hora de combinar los ingredientes de que se dispone y sazonar" los recorridos intermedios entre los puntos de partida y llegada de las distintas etapas.

Utilizamos el mismo diseño global de la Vuelta a Colombia oficial, tratando de cambiar lo menos posible las localidades de salida y meta, evitando lo máximo posible las autopistas que alejan al aficionado de la carrera y los corredores y tratando que el recorrido pase por más pueblos, para acercar el ciclismo a la gente. Respecto a la Vuelta 2015 solo cambiaríamos la salida de la 3ª etapa en Paipa por Tunja y las llegadas de las etapas 8ª y 9ª: La Victoria por Cartago y el alto de El Tambo por Santa Rosa de Cabal.

12 junio 2015

Altimetrías de las etapas de la Vuelta a Colombia 2015: 2 - 15 Agosto

La Federación Colombiana de Ciclismo confirmó las fechas y el recorrido de las etapas de la Vuelta a Colombia 2015. Partirá de Bogotá el próximo 2 de agosto y finalizará el 15 del mismo mes. Constará de 13 etapas y un día de descanso, destacándose la presencia de tres fracciones contra el reloj: una por equipos de 24 kilómetros, otra individual plana de 23 kilómetros y finalizará con la ya conocida cronoescalada nocturna con final en el Alto de Las Palmas.

La falta de imaginación de los organizadores de la Vuelta a Colombia adquiere ya tintes lacrimógenos. Lo que nos parece peor (aparte que solo se recorre una pequeña parte de la geografía colombiana y que las etapas están en general mal diseñadas) es que se utilizan muchas autopistas que alejan a los corredores de la afición; y que repiten las mismas rutas en casi la mitad de las etapas. Las fracciones 2ª, 3ª, 4ª, 5ª, 11ª y 12ª utilizan un concepto totalmente novedoso (y lamentable) en el mundo del ciclismo; y es utilizar exactamente las mismas carreteras de ida y regreso para llegar a meta. También en las etapas 7ª, 9ª y 10ª se repiten varios tramos como el alto del Boquerón de Santa Rosa de Cabal y el paso por la carretera de La Manuela e Irrá.

26 mayo 2015

Páramo del Bijagual, los dominios del “Lancero” Soler

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Homenaje a Mauricio Soler
Este hermoso puerto ubicado en el departamento de Boyacá, sobre la cordillera oriental, es la fuente de vida de la provincia de Márquez y de los municipios de Ramiriquí, Viracachá, Ciénega, Rondón, Lengupá y Zetaquirá. También hace parte del complejo de páramos Tota-Bijagual-Mamapacha.

La geografía de esta región, junto con los puertos de Tierranegra y Soracá, fueron el escenario ideal para que el ciclista Juan Mauricio Soler se hiciera un gran escalador. Lamentablemente sufrió un traumático accidente en plena madurez deportiva, durante la 6ª etapa del Tour de Suiza 2011, que lo tuvo al borde de la muerte, lo relegó del ciclismo y sin lugar a dudas le impidió poder demostrar que iba camino de ser uno de los mejores escaladores del mundo. Sus condiciones físicas y mentales lo llevaron desde muy joven a ser un campeón. En su palmarés se incluyen numerosas clásicas municipales, regionales, nacionales e internacionales. Su victoria más recordada es cuando ganó la etapa del mítico col de Galibier en el Tour de Francia 2007. En la plaza principal de Ramiriquí se levanta una estatua en su honor, construida con chatarra forjada.

07 abril 2015

Alto del Vino, la puerta occidental de la sabana

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Miles de ciclistas coronan El Vino los domingos y festivos
Presentamos la versión corta del alto del Vino por su vertiente desde El Rosal; que dista aproximadamente 45 kilómetros al noroccidente de Bogotá y termina en un cerro conocido como El Tablazo (porque se ve como si le hubiesen pegado con una tabla hasta dejarlo plano). Saliendo por la calle 80, el alto del Vino es una de las mejores opciones para culminar una salida ciclística, en la que se puede disfrutar del paisaje de la sabana, pasando por las poblaciones de Puente Piedra y El Rosal. La medición comienza bajo el puente de la entrada al municipio de El Rosal, sobre una carretera de doble calzada completamente pavimentada y señalizada y con suficiente berma. Su distancia es de 3.9 kilómetros, en los que se ascienden 210 metros a un promedio de inclinación del 5.4%.

Esta vertiente, a pesar de no ser un puerto extenso en longitud ni presentar un porcentaje de inclinación significativo, puede representar cierta dificultad para quienes decidan subirlo con un grado mayor de exigencia. Sin embargo los fines de semana se convierte en un autentico festival ciclístico tanto para ciclistas aficionados y profesionales de todas las edades. A la fecha esta vertiente del Vino ha registrado en la aplicación de Strava más de 5975 intentos realizados por 1098 personas. Desde los 2835 metros de altura del alto se puede disfrutar de una magnifica vista de Bogotá; y si lo desea disfrutar de una tradicional fritanga.